SmallPox

What Happened to Smallpox?

The twentieth century has been a snowball of technology and progress, seeing monumental leaps in all areas of science, from quantum physics to the internet to space travel. However, where medical science is concerned, one of the greatest advances achieved during this time is the eradication of smallpox, which is the first disease to be annihilated thanks to global cooperation.

The official origin of smallpox is unknown, but the virus had been officially wreaking havoc on humans since about 1350 BC, when epidemics were recorded during the Egyptian-Hittite war. After that, the disease is known to have moved from Asia into Europe and finally to the Americas around the eighteenth century. Eventually, the entire planet would be stricken with smallpox in varying degrees of severity, with Europe and Mexico being hit particularly hard.

Over time, a pattern that became recognized was that if a person survived the disease, they were never infected again. With this theory, people began to conduct early research into how they could contract a weakened version of the virus in order to develop immunity, without having to risk a full blown episode. Up until the 1700s, a common method was to grind up scabs taken from someone infected with smallpox, and blow or ingest the tainted powder. These early treatments evolved into the first modern day vaccine when the bovine version of smallpox – called cowpox – was tested in humans in 1796 and found to cause immunity with virtually no side effects.

From that point on, the smallpox vaccine was distributed globally quickly to get the virus in check. The World Health Organization (WHO) took the vaccine to the next level by declaring war on the disease in 1976, creating campaigns to eradicate smallpox worldwide. Their goal was pronounced a success in 1980, shortly after eliminating a final outbreak in Somalia.

With the efforts WHO and worldwide cooperation, an epidemic was permanently wiped out, to the point that vaccinations are no longer needed. Even though this is the only successful case of a virus being completely squashed, it gives hope for the future that other deadly diseases, such as AIDS, can be systematically extinguished as well.

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¿Qué pasó con la Viruela?

El siglo XX ha sido una bola de nieve de la tecnología y el progreso, viendo saltos monumentales en todas las áreas de la ciencia, desde la física cuántica a la Internet para los viajes espaciales. No obstante, cuando la ciencia médica se refiere, uno de los mayores avances logrados durante este tiempo es la erradicación de la viruela, que es la primera enfermedad para ser aniquilados gracias a la cooperación global.

El origen oficial de la viruela no se conoce, pero el virus había sido oficialmente causando estragos en los seres humanos desde alrededor de 1350 AC, cuando se registraron epidemias durante la guerra egipcio-hitita. Después de eso, la enfermedad se sabe que han pasado de Asia a Europa y finalmente a las Américas alrededor del siglo XVIII. Con el tiempo, el planeta entero se enfermó de viruela en diferentes grados de severidad, con Europa y México que afecta particularmente.

Con el tiempo, un patrón que se hizo reconocida era que si una persona sobrevivió a la enfermedad, nunca fueron infectados nuevamente. Con esta teoría, la gente comenzó a realizar las primeras investigaciones en la forma en que podrían contraer una versión debilitada del virus con el fin de desarrollar la inmunidad, sin tener que arriesgar un episodio completo soplado. Hasta la década de 1700, un método común era para moler costras tomadas de una persona infectada con viruela, y sople o ingerir el polvo contaminada. Estos primeros tratamientos evolucionado hasta convertirse en la primera vacuna de hoy en día cuando la versión de la viruela bovina – llamada viruela de las vacas – se puso a prueba en seres humanos en 1796 y se encontró que provocar inmunidad prácticamente sin efectos secundarios.

A partir de ese momento, la vacuna contra la viruela se distribuyó en todo el mundo de forma rápida para obtener el virus bajo control. La Organización Mundial de la Salud (OMS) llevó la vacuna a un nivel superior al declarar la guerra a la enfermedad en 1976, la creación de campañas para erradicar la viruela en todo el mundo. Su objetivo fue declarado un éxito en 1980, poco después de la eliminación de un brote de final en Somalia.

Con los esfuerzos de la OMS y la cooperación en todo el mundo, una epidemia se limpió permanentemente, hasta el punto de que las vacunas ya no son necesarios. A pesar de que este es el único caso exitoso de un virus de ser completamente aplastado, que da esperanza para el futuro que otras enfermedades mortales, como el SIDA, pueden extinguirse sistemáticamente también.

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